急性中耳炎について


Q1.夜中に耳が痛くなると言った事は、子供の場合に良くありますが、これは中耳炎と考えて宜しいでしょうか?
A1.そうですね、『耳が痛い=中耳炎』と直ぐに考えがちですが、耳の痛みの原因は他にもありますね。 外耳炎、耳せつ(耳のオデキ)なども痛みが強いですし、耳以外が原因となっている事もありますね。 例えば扁桃炎など喉の強い炎症の痛みが耳に響く(放散痛)事もあります。 今日は中耳炎についてお話しましょうか。

Q2.ほかにはどう言った症状がでるのでしょう?
A2.一番よく認められるのが、耳の痛みですけど、実はこれはもうかなり悪くなった状態なんですよ。 更に悪化すると、耳から膿が出る場合も有ります。これが『みみだれ』と言われるもので、鼓膜が破れてしまって 中耳の液体(膿)が外耳道から出てきたものなのです。 こうなると却って痛みが無くなるのが普通ですが、痛みが無くなったからといっても治った訳では有りませんので、注意が必要ですね。 初期の症状としては、『きこえが悪い』・『耳がつまった感じ』・『耳の違和感』・『耳の中で音がする』等があります。しかし、小さなお子さん特に赤ちゃんではこういう症状を訴える事は出来ませんね。赤ちゃんが耳をよく触っているとか、機嫌が悪い・夜泣きをするといった状況を見れば『中耳炎』かな?と疑ってほしいですね。 また風邪の後、なかなか熱が下がらないと言うのも要注意ですね。

Q3.中耳炎の原因は、お風呂やプールで耳に水が入って・・・と言う事なのでしょうか?
A3.そう考えておられる方がまだまだ多いことに驚いております。 実は、耳に水が入って中耳炎になると言うのは、『極めて稀』あるいは、『ない』と思って下さい。外耳道(耳の穴)の突き当りが鼓膜なんですが、鼓膜の表面は普通の皮膚と同じ物なんです。傷の付いていない皮膚に汚い物が付いても普通は感染しませんよね。 それと 同じで、鼓膜に穴があいていたり、傷があれば耳から水が入って中耳炎を起こすことも考えられますが、健康な耳の場合にはそんな事は起こらないのです。

Q4:それではどこから中耳炎になるのでしょうか?
A4.鼓膜の奥には小さい部屋(鼓室)があり、鼓膜とこの鼓室を含めて中耳と呼びます。 この中耳には鼻の奥と繋がる『トンネル(耳管)』があります。 中耳炎の原因となる『ばい菌』はこの耳管から入って来るのですよ! 本来、この耳管は耳から鼻に向かっての一方通行なのですが、子供の場合は耳管の働きが未熟なため、中耳炎を起こしやすいのです。特に、風邪を引いた時や普段から鼻がよく出ている子供さんは要注意ですね。

Q5.治療について教えてください。
A5.大きく分けて、全身療法と局所療法があります。全身療法としては、体の安静、抗生剤、消炎剤、解熱鎮痛剤等の投薬があります。中耳炎の最中の、激しい運動や、プールなどはもっての外です。また出された薬は勝手な判断で止めないで下さい。 局所療法には、抗生剤やステロイド剤の点耳薬の他、症例によっては、鼓膜切開をする事もありますね。 更に原因が鼻の奥に関係していますので耳以外にも鼻や咽頭の局所療法が非常に重要なのです。

Q6.予後について教えて下さい。
A6.中耳炎の経過はおおむね1〜2週間と言うのが一般的ですが、大事なことは耳の痛みが無 くなったからと言っても治っていない場合もあると言うことです。必ず専門医に確認して もらうことが必要です。中途半端に治療を中断すると、あとで滲出性中耳炎、慢性中耳炎 等の難治性の中耳炎になってしまうこともあるのです。 滲出性中耳炎などについては次回にでもお話致しましょう。

夜間急に耳が痛い等の急性中耳炎を疑う症状が出てきた場合、さあどうしましょう??
近くの耳鼻科の診療時間は終わっているし・・・ 取り敢えずの一時しのぎとしては、解熱鎮痛剤を使うことで何とかなるかと思いますし、 耳の周辺を冷やしてあげることも良いことだと思います。 大阪では休日の昼だけでなく、平日夜間の耳鼻科救急も行っておりますので、一時しのぎが出来ないような場合にはご利用下されば結構かと思います。
場所は大阪市西区の中央急病診療所です。(電話06−6534−0321)

資料:中央急病診療所
所在地:大阪市西区北堀江4−11−25 電話06−6534−0321
アクセス:地下鉄千日前線、長堀鶴見緑地線「西長堀駅3号出口西へ150m」
受付時間
平日:午後10時〜翌日午前0時30分(平成12年10月から)
土曜:午後3時〜午後9時30分
日曜、祝日:午前10時〜午後9時30分

また、大阪府医師会が運営している「大阪府救急医療情報センター」においても、365日24時間体制で「救急医療情報」の案内サービスを行っています。電話06−6761−1199